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비슷한 듯 다른 독감과 코로나19
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비슷한 듯 다른 독감과 코로나19
  • 이민정 기자
  • 승인 2020.10.07 17:48
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코로나19 시대, 감기와 인플루엔자(독감)의 유사점과 차이점
구분 방법과 대비하는 방법 등 소개
ⓒPhoto by engin akyurt on Unsplash
ⓒPhoto by engin akyurt on Unsplash

[프롤로그=이민정] 우리의 간절한 기대와는 달리 코로나19(신종 코로나바이러스)는 여름 계절 사이에 사라지지 않았다. 현재 전 세계 각국에서는 코로나19의 백신 개발에 여념이 없지만, 코로나19 종식을 전망하긴 어렵다. 

봄과 여름 계절을 거쳐 가을이 된 지금까지 사라지지 않는 코로나19가 계절성 질병이 아닌 것을 알았다고 해도 이미 다른 많은 전염병엔 ‘계절성’ 성향이 있다. 

대표적으로 감기와 인플루엔자(독감)는 매년 겨울이 되면 유행한다. 그렇기 때문에 이번 겨울에는 이 같은 질병과 코로나19가 동시에 유행할 것이라고 조심스럽게 추측되고 있다. 그렇다면 우리들은 무엇을 준비하면 좋을까.

◆ 독감과 코로나19의 닮은 점

미국 존스홉킨스대학이 발표한 자료에 따르면 독감과 코로나19의 증상이 비슷해 보일 수 있지만 두 질병은 다른 바이러스에 의해 발생한다고 지적했다. 

① 유사 증상

먼저 유사성 증상으로는 두 질병 모두 전염성 호흡기 질환으로 발열, 기침, 몸살, 구토 및 설사(특히 어린이)를 유발할 수 있다. 특히 폐와 호흡에 영향을 미치기 때문에 폐렴을 유발할 수 있으며 다른 사람에게 전파할 수 있다. 또한 독감과 코로나19 모두 경미하거나 드물게 치명적일 수 있다. 

그러나 일반적인 감기에 걸렸다고 생각해도 실제로는 코로나19에 감염됐을 가능성도 있기 때문에 의심스러울 때는 바로 검사를 받아보는 것이 가장 중요하다. 

② 확산 방법

두 질병 모두 비슷한 방법으로 확산한다. 아픈 사람의 작은 바이러스 입자가 근처에 있는 다른 사람들에게 바이러스를 전파한다. 또 가장 작은 입자는 공기 중에 남아 있을 수 있으며, 다른 사람이 이러한 입자를 흡입하면 감염될 수 있다. 혹은 사람들이 바이러스에 감염된 표면을 만짐으로써 세균을 자신에게 옮길 수도 있다. 

코로나19나 독감에 걸린 사람들은 초기 증상으로 무증상 즉, 며칠 동안 자신이 아프다는 것을 깨닫지 못할 수 있으며 그 기간 동안 자신도 모르게 다른 사람에게 병을 전염시킬 수 있는 위험이 있다. 

◆ 독감과 코로나19 다른 점

그러나 두 질병의 결정적인 차이점으로는 각기 다른 바이러스로 인해 발병한다는 것이다. 코로나19의 경우 SARS-CoV-2로 알려진 바이러스로 인해 발생한다. 독감은 각기 다른 종류의 바이러스에 의해 발생하며, 특이점으로 매년 다른 균주가 순환한다. 

① 증상 및 합병증

코로나19에 감염된 많은 사람들이 초기에 무증상으로 아프거나 전혀 증상이 없을 수 있다. 그러므로 다른 사람들에게 바이러스를 쉽게 전파할 수 있다. 또한 폐, 심장, 신장, 뇌 및 기타 장기에 장기적 손상과 갑자기 후각 또는 미각을 잃게 되는 등의 합병증이 발생할 수 있다. 

이에 반해 독감은 일반적으로 사람의 후각이나 미각 등에 영향을 주지 않는다. 그러나 심각할 경우 독감 합병증으로 심근염과 뇌염, 다기관 기능부정 등이 발생할 수 있으며 2차 박테리아 감염이 극히 낮은 확률로 발생할 수도 있다.

② 치료법

코로나19는 항바이러스제와 기타 치료법이 증상을 해결하고 질병의 지속시간을 단축할 수 있는지 알아보기 위한 테스트를 현재 진행 중이다. 효과적인 치료는 정맥 형태로만 가능하기 때문에 병원 입원 이외의 환자에게는 처방되지 않는다. 

반면 독감은 구강 항바이러스제로 증상을 치료할 수 있으며 병의 기간을 단축시킬 수 있다. 이러한 항바이러스 요법은 입원하지 않은 환자뿐만 아니라 입원 중인 환자에게도 처방할 수 있다. 

③ 백신 여부

코로나19 백신은 현재 개발 및 테스트가 진행 중이다. 그러나 현재로서는 백신이 없다. 

독감의 경우에는 예방 접종으로 가장 위험한 유형의 일부를 예방하거나 독감에 심각도나 기간을 줄이는 데 효과적이다. 그렇기 때문에 매년 독감 예방 접종을 받는 것이 매우 중요하다. 

이러한 예방 접종도 100% 완벽한 것은 아니지만, 감염될 가능성을 전반적으로 낮춰주거나 감염된다 하더라도 가볍게 앓는 정도로 지나갈 가능성이 커진다. 

◆ 마스크·손 씻기·사회적 거리두기 등 예방대책이 중요

코로나19의 팬데믹 사태로 마스크 착용과 손 씻기, 사회적 거리두기 등이 감염 방지를 위한 대책으로 손꼽히고 있다. 상호 간의 비말로부터 자신을 지키기 위한 이러한 대책은 사실 코로나19 이 외의 질병 감염과 확산 리스크를 낮추는 데에도 효과가 있다. 

그렇기 때문에 반드시 코로나19 때문만이 아니라 계절성 전염병 예방에도 마스크 착용과 거리두기, 환기 등 안전 대책을 강구하면서 면역계를 높여주기 위해 숙면과 필요한 영양소를 충분히 섭취해 건강한 신체를 유지하는 것이 중요하다. 


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