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나는 아침형 인간일까 저녁형 인간일까?
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나는 아침형 인간일까 저녁형 인간일까?
  • 이민정 기자
  • 승인 2020.08.15 12:35
  • 댓글 0
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태어날 때부터 정해지는 ‘체내 시계’
가장 중요한 것은 자신의 타고난 성질과 리듬에 맞추는 것
ⓒPixabay
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[프롤로그=이민정] 2013년 세계적인 지식공유 강연 플랫폼 ‘테드(TED)’에서 생물 주기 신경학자 러셀 포스터 씨가 아침형 인간과 저녁형 인간의 차이에 대해 말한 것이 화제가 된 적이 있다. 

그는 강연에서 자신의 경험상 아침형 인간과 저녁형 인간의 유일한 차이점은 일찍 일어나는 사람들이 단지 지나치게 우쭐댄다는 정도라고 말하며 사람들에게 박수갈채를 받았다. 이처럼 ‘아침형 인간과 저녁형 인간 중 누가 더 성공할까’과 같은 논란은 오래전부터 꾸준히 존재했다. 

아침형 인간 중 성공한 사람에 대한 이야기는 많은 언론 매체를 통해 세간에 알려졌다. 대표적인 예로 애플(Apple)사의 팀쿡 CEO는 매일 오전 3시 45분에 일어나며, 펩시(Pepsi) 인드라 누이 CEO는 오전 4시에, 디즈니(Disney) 밥 아이거 前 CEO는 오전 4시 반에 일어난다. 또 트위터(Twitter) 창업자인 잭 도시와 버진그룹(Virgin) 창업자 리처드 브랜슨 CEO 또한 매일 5시 반에 일어나는 것으로 알려졌다.

그러나 아침형 인간 중 성공한 사람들에 대한 보도는 비해 이상하리만큼 저녁형 인간의 성공한 사람에 관해서는 보도되지 않았다. 성공한 사람은 모두 아침형 인간이었던 것일까.

이러한 경향에 대해 심리학자 아담 그랜트(Adam Grant)는 “전 세계적으로 성공한 사람들은 타인이 몇 시에 일어나는지에 대해 신경 쓰지 않는다. 자신에게 적합한 시간에 일어나서 일하는 것뿐이다”고 지적했다. 

◇'체내 시계'는 유전적으로 결정된다

흥미로운 사실은 이런 리듬이 '유전적 요인'에 의해 결정된다는 것이다. 이에 대해 한 연구에서 아침형인지 저녁형인지는 주로 생물학적 요인으로 결정된다는 사실을 입증한 적 있다. (참조 : 2011.03.08. LiveScience : Inside Life Science: How Our Bodies Keep Time)

연구 결과에 따르면 아침형인지 저녁형인지를 결정해주는 일주기 리듬(크로노 타입) 즉, 체내 시계는 유전적이라는 것이다. 인간의 체내 시계는 평균 24.2시간 주기로 돌고 있다.
*0.2 시간의 차이를 재설정하기 위해 인체는 매일 조금씩 조정하는 경향이 있다.

물론 체내 시계 주기가 24.2시간보다 더 긴 사람도 있다. 그러한 사람은 매일 잠자리에 드는 시간과 일어나는 시간이 조금씩 늦어진다. 즉, 의도적으로 저녁형이 된 것이 아니라 태어날 때부터 올빼미형인 것이다. 그리고 그것으로 아무런 문제가 없다. 

◇'아침형-저녁형' 각각 특출난 분야가 다르다

연구에 따르면 아침형 인간은 끈기와 자주성이 강한 경향이 있으며 일을 계획하는 데 탁월하다고 한다. 

한편, 저녁형 인간은 기억력, 처리속도, 인지능력을 측정하는 테스트에서 아침형보다 좋은 성적을 거두었으며 창의력이 높은 경향이 있는 것으로 나타났다. 또 희한하게도 저녁형 쪽이 조금 더 경제력이 높아지는 경향이 있는 것으로 밝혀졌다고 한다.

◇자신에게 알맞은 '체내 시계'를 찾을 것

그렇다면 높은 목표를 갖고 싶은 사람은 아침형으로, 미지의 분야 또는 세계를 체험하기를 적극적으로 원하는 사람은 저녁형이 되기를 노력하면 되는 것일까.

답은 '그렇지 않다'는 것이다. 자신이 타고난 성질을 존중하고 자신답지 않은 것을 하려는 것은 그만두도록 하자. 상관관계와 인과관계는 다른 것이다. 아침형 성공 스토리를 만든 사람들은 반드시 일찍 일어났기 때문에 성공한 것이 아니다. 자신의 체내 시계에 스케줄을 잘 맞췄기 때문에 성공한 것이다. 레딧(Redit)의 공동창업자인 알렉시스 오하니안 씨는 늦은 시간에 일어나지만, 그것이 자신에게 적합하기 때문에 그렇게 하고 있다고 전한 바 있다.

몇 시에 일을 시작하느냐가 중요한 것이 아니라 종료 시간까지 어떠한 업무를 얼마나 해냈는지가 중요하다. 성공은 달성한 것에 의해 정해진다. 몇 시에 일을 해서 달성했는지는 문제가 아니다. 



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